日本にいるアリにはどんな種類がいる?大きさや特徴は?

ご覧頂きありがとうございます。

今回は『日本にいるアリにはどんな種類がいる?大きさや特徴は?』というテーマでお送りしていきます。

アリといえば、あなたは何を思い浮かべますか。

童謡の「アリとキリギリス」では働き者として描かれ、せっせと巣の中へ食べ物などを運ぶ姿は印象的です。

 

至る所で目にし、我々にとっても非常に身近な生き物ですよね。

そんなアリですが、様々な種類がいることはご存知ですか?

クリ子
アリっていうと小さいやつとか大きいやつとかいろいろいますけど、あれはやっぱり種類が違うんですよね?
博士
その通り。

アリには日本の中だけでも様々な種類がいるんだ。

ここでは、日本にいる代表的なアリの種類を紹介していくよ。

 


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クロオオアリ

クロオオアリ

大きさは1cmほどで、2つ下で紹介するムネアカオオアリと並んで日本にいるアリの中では最大のアリです。

身の回りでもっともふつうにみられるアリの1種で、誰もが目にしたことがあると思います。

クリ太
見たことある!
博士
よく見るアリの中で、一番大きいやつをイメージしてもらえば、それがクロオオアリと考えればいいよ。

アリといえばこのクロオオアリを思い浮かべる方もおおいんじゃないかな?

 

クロヤマアリ

クロヤマアリ

大きさは4~6mmほどで、クロオオアリをちびっこくした感じの見た目をしています。

こちらも日本ではよく見られる普通種で、誰もが目にしたことがあると思います。

アリといえば1つの巣の1匹の女王がいるイメージですが、関西型のクロヤマアリは、1つの巣に複数の女王がいるようです。

 

クロオオアリとクロヤマアリの見分け方

クリ子
クロオオアリの小さい版って感じですね。違いは大きさ以外にあるんですか?
博士
以下の画像を見比べてごらん。

胸の部分に注目してみて。クロヤマアリは、胸が二山になっているけど、クロオオアリは丸い感じになるんだ。

まあ、大きさの違いで見分けるのが一番簡単だけどね。

胸の部分ってのは、アリの頭と尻の間のところだよ。

<クロオオアリ>

出典:http://blog.livedoor.jp

<クロヤマアリ>

出典:http://aiaicamera.seesaa.net

 

ムネアカオオアリ

ムネアカオオアリ
https://www.flickr.com

こちらも大きさは1cmほどになり、クロオオアリと並んで日本にいるアリの中では最大となります。

名前の通り胸の部分(簡単に言うと真ん中の部分)が赤くなっています。

蟻といえば土に巣を作るイメージがありますが、このムネアカオオアリは朽ち木や枯れ木といった木に巣を作ります

そのためそういった木が多い山の中などに多く生息しています。

クリ太
おお、なんだかカッコいい!
博士
山にいるから、見かけることは少ないよね。

だけど、この胸の部分が赤くなった見た目は、何とも言えない魅力があるよね。

 

トビイロケアリ

出典:https://commons.wikimedia.org

体長3mm程度と小さなアリです。

あまりなじみのある名前ではありませんが、このアリも日本では普通種といえる種類です。

1つのコロニー(集団)が数万匹程度(クロオオアリなどだと1000匹程度です)になることもあります。

アリはフェロモンなどで情報を伝えるものが多いですが、このアリは直接触覚をタッチし合って情報を伝えるようです。

またこのアリはアブラムシとの共生関係でも知られていて、アブラムシに食べ物をもらうかわりにアブラムシを天敵から守るという相利共生の形をとっています。

 

アミメアリ

出典:https://commons.wikimedia.org

こちらも体長3mm程度の小さなアリです。

このアリには女王アリはおらず、オスもいません。かわりに働きアリが少しずつ産卵(単為生殖)して家族を増やしていきます

また決まった巣をもたないアリとしても知られていて、普段は石の下や枯れた木などに棲みつつ、適宜集団で移動していきながら生活しています。

そのためこのアリが大行列を作って移動している姿も我々の周りで見ることができます。

 

サムライアリ

出典:https://commons.wikimedia.org

「サムライ」といういかにも強そうな名前をもっていますが、このアリは戦闘力が高く、他の蟻と違って特定の巣は持たず、クロヤマアリ等ほかの蟻の巣を襲い、奴隷化するという特殊な生態をもっています

言い換えれなほかの蟻が作った巣を自分のモノにしてしまうのです。(上写真は近縁種の北アメリカに棲むサムライアリ)

「アリとキリギリス」で描かれているような働き者の蟻とは無縁に感じますが、このように戦闘力に特化させ、他の蟻を利用して生きるという独特な生きるための戦略をとっているのです。

 

番外編:グンタイアリ

出典:http://www.monstersproshop.com

軍隊アリは日本では西表島などわずか一部のみで見られる、熱帯原産の蟻です。

異次元の個体数のコロニーをもち、自分よりはるかに大きな動物でも集団で倒すことができる蟻です。

現在進行形でヒアリの侵入が話題になっていますが、このように世界に目を向けると、日本では考えられないようなアリもいます。

参照:最強!?軍隊アリってどんなアリ?生態は?橋を造る?

 

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最後に

今回は『日本にいるアリにはどんな種類がいる?大きさや特徴は?』というテーマでお送りしてきました。

普段は何気なく見過ごしているアリですが、どの種類のアリなのかも含めじっくり観察してみると意外と面白いこともあるかもしれませんね。

 

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